狼と香辛料Ⅱ 05幕『狼と希望と絶望』

ロレンスはギ・バトスのもとに向かい、黄鉄鉱の在庫を訊く。
バトスがロレンスにばかり肩入れできないということ、ディアナが商売の話を嫌っているということも承知の上でそれを譲ってくれるよう頼む。

錬金術師の人たちの在庫を頼るロレンス。
それは己の利益のため。とても大事なもののため。
ロレンスが今何よりも優先するのはホロのこと。

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長い沈黙ののちに、バトスはロレンスが良き行商人であることを認める。そしてディアナへの合言葉を教える。

『白い羽根をしまう箱を買いに来ました』

その言葉を胸に、ロレンスはディアナのもとに向かう。


ロレンスが告げた言葉を聞いたディアナは、ロレンスを招きいれる。

「黄鉄鉱を、買い付けさせてもらいたいのです」

そのロレンスの頼みに、理由を問うディアナ。
その答えは、商売でなく勝負のため。商人的に言えば、積荷のため。

熱く語るロレンスに、ディアナは買い付けを認める。

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しかし、既に買い付けに来た方がいるという。その者は賭けで購入した。それは言わば予約みたいなもの。
その量は、今日の相場でおよそ16000イレード。トレニー銀貨で400枚分の価値の黄鉄鉱であるという。
それをロレンスに譲ってもいいと言うディアナだが、交渉はディアナ自身がするという。
その相手を教えてくれない状態で。

結果も早く伝えてくれるというディアナ。
ロレンスは、マルクのもとならつかまると言い、ディアナとの交渉を終える。

最後にロレンスは一つ質問をする。

「異教の神と人とが、つがいになったという話はあるんですか?」

それを肯定するディアナ。
その話は今度じっくりということに。





翌日。
マルクのもとでまた新しい情報を聞く。

マルクがロレンスに協力できなかった理由を逆手にとる作戦があった。
マルクみたいに金がなければ、黄鉄鉱での稼ぎを小遣い程度で抑えることができた。しかし、もし金があったらと考えてみる。
町商人の中には、金がありたくさん黄鉄鉱を買い集めた者も多いだろう。しかし、その者たちもマルクと同じで、立場と店の名誉がある町商人。買ったはいいが、値段が上がりすぎて売るに売れず困っているはず。ちょっとした量を売るだけで、大きな儲けに繋がり目立ってしまう。繊細な神経の持ち主なら、どうにか売りたくて仕方なくなる。

「そこでお前は使いを走らせこう言わせた。欲に目が眩んだ行商人が、現金払いで黄鉄鉱を買ってくれるというのですが、どうでしょう」

ロレンスさえ良ければすぐにでも本交渉に移れる。
そこまで協力してくれたマルクに、申しなけなさを感じてしまうロレンス。しかしここは礼を言うところ。

「ありがとう」

変わったロレンス。
マルクを商売相手としてでなく、友人として見ている。

ロレンスをそうさせたのはホロ。だからこそロレンスはこんなにも苦労している。
そしてロレンスは気付かぬ内にホロを守っていた。ロレンスにとってはアマーティの方が騎士に見えてた。
しかし他から見れば違う。

「この物語の主役はお前なんだ」

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本当にその通り。
そのことに気付いたロレンスは、ホロが自分にとってどういう存在か気付く。





翌朝。
目が覚めるとそこはマルクの店。
ラントには重要な任務が待っている。ということでロレンスは甘やかしてやる。


黄鉄鉱の勝負が始まろうとしていた。
物の値段が上がるのは買いたい者が多いとき、下がるのは売りたい者が多いとき。大体はそんな感じではあるが、相場の加熱には多少の売りも必要になる。
新しく手に入れられる者がいるからこそ、値段は上がる。

今回のロレンスの目的は、儲けることではない。アマーティに儲けさせないこと。
絶妙のタイミングで大量の黄鉄鉱を売りに出し、一気に値下げさせる。そのタイミングの見極めには、我慢と決断の両方が必要な難しいもの。

ロレンスの勝負は既に始まっている。
開始の合図となる鐘はまだ鳴らされてないが、黄鉄鉱は買いが増える一方。

その人ごみの中でロレンスは、アマーティとホロを見つける。
それに気付いたアマーティはロレンスに近寄り、約束した金を渡す。
そこには、1枚でトレニー銀貨20枚ほどの価値をもつリマー金貨が。

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既にアマーティは達成目前ということ。
その目は自信に満ち溢れている。

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動揺するロレンスをよそに、開始の合図である鐘が鳴らされる。

次回『狼と信ずべき神』


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