神のみぞ知るセカイ 09話

FLAG. 9.0『大きな壁の中と外』

夜。
エルシィは夜食としてケーキを作るも、桂木家からは悲鳴が鳴り響くのみ……


翌日…朝。
ケーキが爆発したとあって、このままでは命がいくつあっても足りない。桂馬はエルシィにこの世界の一般常識を勉強するよう命ずる。

「何度も言わせるな。今時のパートナーキャラは、知性と個性が必要なのだ」
「じゃあ神様は、今時のパートナーですね」
「お前主観で話すな! そっちがパートナーなの!」
まったくもうw

エルシィは日本史の成績が良かったという。しかし、最後に習ったのは黒船の時代のこと。とことで、図書館で勉強するよう桂馬に命ぜられる。



図書館。
そこで一般常識を取り入れようとするエルシィだが、消防車に興味を持ってしまう……

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消防車の本を探すも、本が多くて自ら探すのを断念。受付で訊いてみることにする。
しかし、そこにいる少女は本に集中しエルシィの声が全く聞こえていなかった。どれだけの時間が経過したか。ようやく一冊の本を読み終え素敵な気分になると、今度はぼんやりとし始めてしまう。

エルシィが呼び掛けたところで、慌てながらも少女はようやく反応する。

「な……何か……用でござるか?」

先ほどまで読んでいた本の口調がついつい出てしまった少女は、エルシィが消防車の本を探しているのを知ると放課後また来るように言う。

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いろいろ思うことはあるようだが、言葉からは発せられない。そんな少女と見つめあっていたところで、エルシィの駆け魂センサーが反応する……



放課後。
エルシィは桂馬を連れて図書館へとやってくる。
ここをホームとするキャラに慣れている桂馬は、出現ポイントも絞られてくるしイベントも作りやすいと言う。しかし、図書委員は学園モノのゲームにおける激戦区中の激戦区であるが故、よほど優秀な者でなければやる気は0だとも言う。まったくもって厄介なところだ。
エルシィ的には消防車のある本をすぐに教えてくれなかった彼女があまり優秀そうには見えていなかったわけだが……

少女は消防車の載っている本を計458冊全て集めてきていた。
これほど優秀な図書委員は他にいないだろう。

これだけの本を集めたことに関し、桂馬はこの学校の検索機能を誉める。
しかし、そうではないのだと少女は言う。

『検索じゃありません。だいたい覚えているのです。私、この図書館の本、全部読んでいますから』

桂馬を真っ直ぐみつめてそう言ったかのように思えた少女だが、それは心の中の声。
彼女は本を読んでばかりいる自分を気味悪がられると感じていた。消防車の本をこれだけ集めてきたことに関しても気味悪いことだと気付いた彼女だが、詳細を訊こうにも今更過ぎる。
色々考えた挙句、少女は何もしゃべらず定位置の受付へと戻ってしまう。

『人とふれあうのは苦手。でも、いいの。本さえあれば……ここにいれば、私は大丈夫』

彼女の中で、ここは一人きりの空間だった。
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本という名の世界。
本棚という名の宇宙。
それらに囲まれ、彼女は無限の可能性を感じていた。

『本は芸術。本は文化。本は奇跡。本は時代。本は命。本は太陽。本は歌。本は人生。本は約束。本は風。本は海。本は星。本は心。本は夢。本は希望。本は愛。本は喜び。本は感動!』

彼女にとって、本と過ごす時間が本当の自分を表現する時間であった。



エルシィは、駆け魂を持つ少女・汐宮栞のデータを調べていた。
いつもながら仲良くなれるか不安に思えるところだが、桂馬は図書委員の女子にある鉄則を述べる。

『耳をすませば 聞こえてくるよ。 文系少女の ココロの声が。』

言葉で発せずとも、図書委員は頭の中で人一倍考えているのだという。
問題はそれをどうやって聞くのかとこと。ゲームならば自ずとその声は聞こえてくるのだが……w



図書館。
栞のもとに、別の図書委員からとある紙が渡される。そこには、今月の処分候補書籍とことでいくつか処分すべき書籍が挙げられていた。

悲しみを抱きながらもそれらを集めて段ボールに詰める栞。

『本は紙であって紙でなし。蓄積された英知の記憶。それを簡単に捨てるなんて…………ばか!』

そう思う彼女の様子を、桂馬は陰で見ていた。

栞は本棚の高い位置から本を抜きだすも、バランスを崩して倒れかかってしまう。
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落としそうになった本を受け止め、栞を支えたのが桂馬だった。

お恥ずかしい瞬間。いろいろと考えた挙句お礼を言うべきだと気付いた栞は、さらに考えを巡らせてどんな言葉を発するべきか思案する。

どれだけの時が経ったか。
経済原論を持つ彼女は、ようやくお礼の言葉を発する。

「ありがろん……」

(・_・)エッ..?


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